2 abr. 2014

Gender differences in access to Information in farming communities

The discussion I bring here today is to what extent a deep insight on user behaviour regarding information access in farming areas may still be relevant after ten years of technical progresses. But before answering to this, allow me to introduce you the context, the insights and the solution.

CONTEXT)
It was 2003 and I started working for the Government of Catalonia, Spain, to bridge the digital divide in those rural areas where agriculture was the main economic activity. In the light of the insights gathered during fieldwork research, instead of building another static digital newspaper, we built a dynamic virtual community where mobile based services and quality e-learning contents were also provided. In a nutshell a 2.0 approach quite before this term was coined.

INSIGHTS)
The reason of this was that fieldwork research revealed significant differences between men and women in terms of channels and informations sources preferences. While men relied mostly on mobile phones and face to face conversations with peers or advisors, women find computers more convenient.

We find that mobile phone usage by farmers - men - was pretty high (over 95%) but broadband internet access at farms was low (less than 40%), but it wasn't at those families with children where, again, the percentage was pretty high:  over 80%. Together, all this data had several implications in terms of user behaviour. Let's summarise this differences.

Ladies first:
  • They tend to be in charge of the administrative work as well as of any complementary businesses such as rural tourism or artisan food. They are responsible for the housework and for the children. Therefore and although they are also mobile workers their activity happens basically at home.
  • Women tend to be younger than their husbands and more open to technology. 
  • Children in 2003 were the main reason for families to have internet at their homes. Further, they were responsible for introducing their parents (mainly their mother) and grandparents (who usually live in the same unit) in how to use internet.
  • Women usually start using internet to help their children with the homework but, later they realize the potential and use it for themselves to learn and become better professionals. Therefore they are quite interested in eLearning solutions.
Now men's turn:
  • Men are basically mobile workers: they spent most of the time out. That is at field, at the cooperative at farming fairs or also in the evening when they meet their peers at the cantina.
  • They need specific information for decision making, specifically at field level. 
  • Over 95% use mobile phone and carry it with him all the time. Their command of this pocket technology is limited, hence any information provided through this channel must be simple, easy to read ( average age is over 50) and must enable better decision making. 
  • Finally, they arrive pretty tired at home so if there is a screen to watch it won't be the computer but the tv.

SOLUTION)
So this was in 2003 and this was the answer:

  • A virtual community where people could engage in conversations and share information.
  • Many mobile services delivered by SMS & email (now also by twitter) to ease decision making at field.
  • eLearning products to provide quality training in contents relevant to their economic activity.
  • Many e-magazines and communities of practice for specific production.

NOW LET'S ANSWER THE QUESTION)
Are these differences in user behaviour still relevant afler eleven years?  Well, although the project, RuralCat, it is still a reference for rural areas in Europe and Latin America my answer is: probably not.

It is true that tech advances have been so intense (many farmers are using smartphones and tablets instead of feature phones and PDA and broadband internet access is available instead of dial-up connections) that many barriers can be now overcome to provide more and better services, but what it was relevant in 2003 and it is still now is that in order to answer appropriately to this question you must forget technology and talk to the user.

Technology provides us with more options, more flexibility more capacity but still is the user and engage them in the design process, that will elicit not only the answer to this question, but also the possible new services to deliver.


17 jun. 2012

De e-agricultor a ciudadan@ digital

Mi carrera profesional desde el 2003 hasta la actualidad en el Departamento de Agricultura de la Generalitat de Catalunya, va necesariamente de la mano de las Tecnologías de la Información y de la Comunicación, TIC, y la generación de soluciones innovadoras para proveer de servicios a las zonas rurales de Catalunya, en las que la agricultura es uno de los principales vectores económicos.

En el 2003 el objetivo era claro: disminuir la brecha digital desde la creación de una comunidad virtual, RuralCat, que diera acceso a información y servicios técnicos online de calidad (avisos fitosanitarios por mail, móvil, web,... cálculo de necesidades de riego, de fertilización, modelización de plagas, formación online, crear comunidades de profesionales..), en su mayoría gratuitos, para la mejora de la actividad profesional agropecuaria.

En definitiva, apostar por el eagricultor y lo conseguimos!! Actualmente RuralCat cuenta com más de 18.000 usuarios inscritos de los que más del 50% son productores y, el resto, lo conforma de profesionales vinculados al sector agroalimentario catalán (incluídos centros de formación e investigación).

De mi participación como PM en RuralCat hasta finales del 2009 quisiera destacar dos aspectos que lo hacen referente en Europa y América Latina:

  • Implicación de todos los agentes en la definición y creación de servicios para la comunidad. Es decir en una misma mesa trabajando codo con codo agricultores, personal investigador, desarrolladores, administración.
  • Enfoque 2.0: desde su lanzamiento en el 2003 Ruralcat era definitivamente una apuesta disruptiva en relación a lo que se encontraba en internet en ese momento, es decir, webs planas, sin posibilidad de establecer interacción ni creación de contenidos con los usuari@s como sí lo permite RuralCat desde su nacimiento.
En futuros posts compararé la experiencia de RuralCat con otras iniciativas que han surgido a posteriori y en las que hemos tenido la oportunidad de participar como asesores, desde nuestra experiencia.

De RuralCat pasé a un nuevo proyecto en el que, de nuevo, los ejes de trabajo eran las TIC y el mundo rural catalán y cuyo objeto es, en este caso, acercar la administración electrónica al mundo rural desde la plataforma OVT (Oficina Virtual de Trámites).

Nuestro papel, en este macroproyecto que es la OVT, es poner a disposición de uno de nuestros principales targets (ciudadanía de zonas rurales con vinculación  a la agricultura) servicios corporativos como:

  • Introducción de la tramitación electrónica. Proyecto que se dirige tanto a personas físicas como jurídicas y que supone, previamente, un intenso trabajo interno de simplificación administrativa y de revisión de procesos de trabajo de las unidades que conforman el Departamento.
  • Introducció del servicio de Cita Previa en algunas de las oficinas comarcales del Departamento de Agricutura.
  • Introducción del servicio de Consultas, Quejas y Sugerencias, ahora en fase de análisis.

Al mismo tiempo y, de forma intensiva, proveemos al portal OVT de trámites que la ciudadanía puede llevar a cabo con el Departamento. Actualmente con 268 trámites informados, que supone aproximadamente el 20% del total.

Tras dos años en este proyecto puedo decir que vamos por buen camino aunque, si antes, en el caso de RuralCat, el factor a superar para garantizar el éxito del proyecto era que la gente accediera a internet, en este caso, el factor a superar es la falta de experiencia en cuanto a uso del certificado digital tanto por parte de la ciudadanía como por parte de las empresas, especialmente PIMES y microPIMES ubicadas en  zonas rurales.

Desde la perspectiva personal, la experiencia está siendo muy enriquecedora pues el enfoque y la relación a establecer con la ciudadanía es absolutamente diferente: no es lo mismo generar un portal de servicios técnicos y informativos para mejorar la actividad profesional, que potenciar una relación administrativa con la ciudadanía desde la nube para facilitar la tramitación de todo tipo de procedimientos administrativos incluídos los del ámbito agrario.

En este caso se trata de potenciar el componente de ciudadanía digital y, eso, en mi caso, implica cambiar el enfoque hacia las necesidades de la persona como ciudadan@ y no como profesional vinculado a la agroalimentación, vaya, de e-agricultor a ciudadanía digital.



3 jun. 2012

El comercio urbano en la sociedad red

Destacar en la sociedad red requiere generar atractividad y, en el caso del comercio urbano, en todas sus variantes (tienda de barrio, mercado municipal, bulevar, centro comercial, supermercado,...) supone aportar valor diferencial.

Y es que en la sociedad red los parámetros clásicos de análisis como dotación comercial, demanda o espacio comercial,... ya no son suficientes para predecir la buena marcha de un negocio.

En la sociedad red ser competitivo supone poner en valor aquello que se quiere vender porque el tiempo es oro!! y nuestros clientes no lo van a desaprovechar, sobretodo en la compra de servicios considerados como básicos como la alimentación, por ejemplo. El acto de compra debe ser vivido como una inversión de tiempo y no un gasto.

El comercio comercio urbano debe tomar consciencia de la intensidad del parámetro tiempo en la vida de nuestros clientes y transformar su percepción con respecto el tiempo dedicado a las compras cotidianas como un tiempo disfrutado y no obligado. En definitiva: el comercio urbano debe generar experiencias y evitar la mera venta de mercancías ya que, en la sociedad red, se compran ideas.

Es momento de integrar la intensidad del parámetro tiempo de la vida cotidiana y la generación de experiencias de compra en la estrategia comercial. Integrarlos permitirá al comerciante o paradista compensar la elasticidad en la demanda de sus productos, especialmente si son fácilmente sustituíbles por otros, o por otros comercios que ofrezcan el mismo producto.

¿Cómo se puede conseguir ese giro? pues potenciando rasgos diferenciadores y teniendo muy en cuenta el perfil de consumidor que se quiere atraer. Debemos conocer sus deseos, necesidades y contextos de relación de tal forma que podamos generar una experiencia de compra agradable, divertida también!!!, ya sea por el producto que se vende, por el servicio que se ofrece, por el canal de venta, o por el mix de todas las variables mencionadas.

Es momento de adaptar al máximo los horarios comerciales al target objetivo así como incorporar elementos que faciliten la compra como: entrega a domicilio, compra online, servicios de aparcamiento de "guardería", tematización del área comercial (hacer de ella un juego, por ejemplo..) y, algo muy importante si tratamos de dar valor añadido a productos de origen agrario informar más allá del etiquetaje como hablar del origen de los productos, comparativas de huella de carbono - sobretodo si nos proveemos de productos de proximidad -, fotos de los productores con su facebook o blog incluso (detrás de las mercancías hay personas con historias), etc.

En definitiva: cuéntame qué compro o hazme descubrir que vendes. Genera experiencias y obtendrás mejores cuentas de resultados.







14 may. 2012

Acceso a la información del sector público: Proyecto de Ley de Transparencia. Acceso a la Información Pública y Buen Gobierno

El pasado 10 de mayo asistí al debate "Acceso a la información del sector público: elementos para un debate sobre una futura organización" cuyos anfitriones fueron la UOC y la Autoritat Catalana de Protecció de Dades.
La estrella del debate: el Anteproyecto de ley de Transparencia y Buen Gobierno del PP, partido gobernante en España en estos momentos. Los apuntes de ese día, los teneis aquí:

De Emilio Guichot en su ponencia Inagural "La administración abierta: de los datos a la transparencia" habló sobre los puntos principales del anteproyecto de Ley. En concreto:

  • Ámbito subjetivo, es decir, a quién se propone que aplique esta Ley: todas las administraciones, entes de derecho publico, empresas publicas, fundaciones sector publico, asociaciones de todos los agentes mencionados. Como también personas privadas que ejerzan servicios públicos (concesiones autopistas, notarios, las empresas que tienen la concesión de realizar las ITV, entre otros) No están incluidos los colegios profesionales ni las cámaras comerciales como tampoco quien recibe fondos publicos.
  • Ambito objetivo, es decir, a qué se tiene derecho acceder: Establece qué información puede considerarse de carácter público y, por tanto, con derecho a acceso.
  • Procedimiento: el derecho de acceso no tiene por qué ser motivado pero si una tercera parte se ve afectada se le deberá dar audiencia antes de facilitar la información. El plazo de respuesta de la administración es de un mes ampliable a otro más, si el volumen de información solicitada lo justifica. El sentido del silencio administrativo, es decir, qué es lo que se entiende cuando la administración no da respuesta a la persona en el plazo establecido: negativo, es decir, se deniega la petición.
  • Establece qué información obligatoriamente las administraciones y demás entes antes mencionados deben publicar. 
  • No menciona nada sobre formatos para facilitar la reutilización de la información, aunque sí expresa que se puede obligar al pago de un tasa :(

De Julián Valero en su charla sobre "El Open Data y los nuevos mecanismos de transparencia en la legislación vigente", destacó cuatro ideas sobre acceso y reutilizacion, en principio comercial, de la información del sector publico:

  1. Para facilitar el crecimiento del sector infomediario (el q reutiliza la información) el acceso debe ser automatizado. Es decir, NO debe ser necesario autorización previa por parte de la administración.
  2. Transición del documento a la información. Necesidad de formatos interpretables y abre el debate planteando la siguiente cuestión: ¿quien asumir el coste de la transición de documento a información? 
  3. Aparición de intermediarios en la conversión de documentos a información, y en la conversión de información a servicios.
  4. Ampliación del ámbito subjetivo de las normas tradicionales de acceso a datos.

De la ponencia de Luis Sanz, Director de Información de Base y Cartografía del Ayuntamiento de Barcelona, sobre Open Government, destaco lo siguiente:

  • Lo que no se entiende NO está.
  • Lo que no se puede utilizar NO está.
  • La información es el petróleo de las administración. Es un activo de gran valor. Si se dieran "concesiones de explotación" muchos negocios serían posibles por parte de los infomediarios y los periodistas de datos.
  • El open data es más barato para la administración, es más provechoso para la ciudadanía y, a la larga, para la economía.
  • El PDF es la pesadilla de un infomediario ansioso de transparencia.
Espero que os sea de utilidad.

1 jun. 2011

Viaje a NY - Boston.. toda una declaración de intenciones

Mañana me voy de vacaciones a NY y Boston, la verdad es que me hace más ilusión Boston por estar el MIT y Harvard pero mirando en la web he visto proyectos muy interesantes en NY que espero poder visitar.. los mails están enviados: todos ellos conjugan urbanismo y agricultura/medio ambiente.

El primero de ellos es el conocido vertical farming idea planteada por el profesor de salud ambiental de la Universidad de Columbia, Dickson Despommier. Para saber más mira pues leer el siguiente artículo de Economist.

Otro proyecto muy interesante, sobre el mismo tema en NY es el que lleva la empresa New York Sun Works con un enfoque orientado a la viabilidad, a la practicidad y hacia la comunidad. Espero poder hablar con ellos !!

Finalmente espero también visitar el green point Brooklyn otro interesante proyecto en el mismo ámbito: Gotham greens.

Boston... espero poder hablar con un el profesor asociado a la MIT Sloan School of Management, Damon Centola que ha llevado a cabo estudios sobre el comportamiento de usuarios en comunidades de salud.. tema nada que ver con la agricultura y el urbanismo pero, así soy yo ! Si quereis saber un poco más sobre sus estudios éste es el video.

La entrevista con Damon Centola tiene mucho que ver con el proyecto que a título personal trato de promover sobre crear a nivel europeo una comunidad virtual para niños enfermos de cáncer en todas las fases, así como para su círculo personal y profesional cercano.

Bueno, a la vuelta os cuento qué tal me ha ido.

Wish me luck!!

30 may. 2011

Soplan buenos vientos que desdibujan la brecha digital en el mundo rural

Hace 30 años se acuñó el concepto de brecha digital para hacer referencia a las diferencias socioeconómicas dibujadas atendiendo al acceso o no a las Tecnologías de la Información y de la Comunicación o TIC. Las causas, varias y concurrentes en muchos casos, podemos agruparlas en tecnológicas y sociológicas.

Entre las tecnológicas destaca la ausencia o escasa implantación territorial de infraestructuras de telecomunicaciones, la ausencia de contenidos de interés y la escasa formación en el uso de las TIC. Entre las de carácter social, encontramos niveles de renta bajos, estilo de vida escasamente relacionado con el uso de las TIC, envejecimiento de la población y aspectos asociados a la diversidad funcional.

En las zonas rurales y de montaña lamentablemente concurren todas ellas por lo que la brecha digital deviene un elemento que debe formar parte de toda agenda de desarrollo económico. Los datos son claros: 
  • En todo el mundo, de forma genérica, ha habido menor implantación de banda ancha de calidad en las zonas rurales y muy especialmente en las zonas de montaña.
  • Internet se asocia a lo urbano e irremediablemente tiene su reflejo en los contenidos que podemos encontrar en la nube. Encontrar “tu lugar” en Internet cuando hablamos de zonas rurales y de montaña es algo más que complicado, muy especialmente si incorporamos elementos como etnia y género. Pongamos un ejemplo en cuanto a volumen de contenidos presentes en la nube. Si buscamos en Google "community manager" aparecen 7.280.000.000 entradas, sin embargo, si buscamos “agricultor” aparecen 11.100.000 entradas,... la diferencia es abismal.
  • La población rural presenta, de forma genérica en todo el mundo, índices de envejecimiento superiores a la población urbana. El envejecimiento acusado de la población rural explica en gran parte el por qué de la menor capacitación en el uso de las TIC, como la reducida capacidad para integrar de forma efectiva los recursos que aparecen a diario a una velocidad de espanto... , ahora, en plena revolución 2.0, conviene abordar esta situación para garantizar que los ciudadanos de zonas rurales y de montaña sean actores activos de la sociedad red en la que vivimos.
  • En zonas rurales y de montaña el estilo de vida difiere mucho del urbano, sobretodo en aquellas zonas donde la actividad económica predominante sea la agroalimentaria y la forestal donde genéricamente suele desmarcarse de un uso masivo de las TIC.  
¿Tenemos que concluir que las personas que residen en zonas rurales y de montaña tienen que resignarse a vivir al margen de la sociedad red? En absoluto!! No sólo porque el mundo rural acoge el 20% de la población y el 80% del territorio, sino por las numerosas iniciativas surgidas en estos 30 años, demuestran que es posible superar todo tipo de barreras. ¿Qué ha facilitado la surgencia de todo tipo de iniciativas? Apunto alguno de los factores de éxito:

  • Tener un móvil es tener acceso al mundo: característica que no entiende de urbano ni rural, es global. Desde mi actividad como profesional he comprobado, en más de una ocasión en sesiones de trabajo con agricultores, que la mayoría tienen móvil (>95%). Dado que la mayoría de móviles actuales son 3G, el acceso a internet de calidad está al alcance de la mano, algo importantísimo en el ámbito rural donde la mayoría de actividades económicas se dan al aire libre. En Africa, se cuentan por decenas las iniciativas desarrolladas para dar acceso a la población a contenidos de utilidad para mejorar su condición de vida, ya no sólo para mejorar su negocio teniendo acceso a información sobre mercados agrarios, sino también a servicios de salud, educación, ...
  • Inversión pública: incluyendo la inversión en infraestructuras, generación de contenidos, servicios y esfuerzos en alfabetización digital. A destacar el Programa telecentros que hace posible que "eso" llamado Internet forme parte de la vida cotidiana de la ciudadanía, sobretodo en el ámbito rural donde lo identifican con la biblioteca, el ayuntamiento, ... A destacar la línea específica telecentros en el ámbito rural con la cuenta el estado español desde el 2003.
  • Iniciativa privada: como hemos dicho lo rural no es sinónimo de agrario, necesariamente, pero tanto si lo es en algunos casos, como sino, el estilo de vida se ha visto alterado gracias (o no) a la masificación del uso del móvil que, de una forma u otra, ha facilitado que la gente sea más permeable a las tecnologías al ser conscientes que es una realidad que no se le puede dar la espalda y que, además de ser útil, puede ayudar a mejorar las posibilidades económicas de las personas.
En definitiva, poco a poco, soplan buenos vientos que desdibujan la brecha digital del mundo rural. Es más, en la sociedad red, el mundo rural tiene la posibilidad de superar antiguas limitaciones que imponían la dispersión geográfica y que, antes, sólo se solucionaban con carreteras. Ahora el acceso y uso de Internet supone capacidad operativa real de creación de riqueza económica y de mejora de la calidad de vida de los habitantes al tener acceso a servicios básicos antes no viables como la medicina o la educación, pero también a otros como gestiones administrativas, cultura, ocio y, sobretodo, disponer de una ventana de interacción con el mundo de cuya conversación surjan iniciativas económicas antes impensables.

La conversación, la suma, la agregación, es palanca de crecimiento y prosperidad. El mundo rural no puede perder el tren de lo social. Arrancamos !!!

Para mayor información:

29 may. 2011

The Project... el alma de Proyectos Personas y Pasiones

Es un placer poco común participar en proyectos del estilo que Odilas apunta en el sinfín de post que lleva publicados en su blog, referente en la nube: Proyectos, Personas, Pasiones.

La semana pasada presentó TheProject que no es más ni menos que el reflejo de sus modus operandi en la sociedad red.

The Project será referente pues refleja una forma, brillante, nueva y, sobretodo, más que viable económicamente hablando, de entender y afrontar el sistema económico y laboral en crisis sistémica.
The Project y especialmente Odilas ofrecen cómo dibujar un nuevo camino y lo hace de la mejor forma que sabe: con proyectos, personas y pasiones. Felicidades Maria Jesús: mis respetos y mis letras ^_^